Dress for Success helpt mensen aan nette kleren voor sollicitatie

Voor mensen die weinig te besteden hebben

De kostuums, jurken en schoenen zien er uit als nieuw in de winkel van Dress for Success in winkelcentrum De Gaard in het Utrechtse Tuindorp-Oost. Ze zijn bedoeld voor mensen met een minimum inkomen die op korte termijn een sollicitatiegesprek hebben. ‘Die mensen kunnen het zich vaak niet permitteren om alles nieuw te kopen’, zegt winkelmedewerker Wilma van der Laan. ‘Daarom zijn wij er. Bij ons kunnen die mensen gratis kleren komen halen.’ ‘En als ze de baan waarop ze solliciteren krijgen, kunnen ze nóg een set kleding komen halen’, vult collega Thea de Bie aan. ‘Op die manier hopen we er aan bij te dragen dat de sollicitaties succesvol zijn.’

Eerste indruk

En dat zijn ze. Van de mensen die het afgelopen jaar in de winkel kwamen, vaak na doorverwijzing door sociale diensten of het UWV, heeft maar liefst 73% een baan gekregen. Thea: ‘Je weet natuurlijk nooit in hoeverre de kleding aan dat succes bijdraagt maar een goede presentatie helpt altijd. Onze slogan is: je krijgt geen tweede kans voor een eerste indruk.’ 

Thea de Bie (links) en Wilma van der Laan

Nieuwegein geeft subsidie

Het concept Dress for Success is overgewaaid uit Amerika. In 2001 was Rotterdam de eerste gemeente die met zo’n winkel begon. Inmiddels zijn er tien in Nederland waaronder, sinds 2008, Utrecht. De gemeente Nieuwegein werkt sinds begin dit jaar samen met Dress for Success Utrecht: de gemeente verstrekt subsidie en Werk & Inkomen Lekstroom verwijst werkzoekenden door naar de winkel, wat al in enkele gevallen tot succes heeft geleid.  

Vrijwilligers

Wilma: ‘We hebben slechts één beroepskracht en ruim twintig vrijwilligers. Ik vind het prachtig werk omdat je mensen zo echt kunt helpen. Mooie kleding geeft ook zelfvertrouwen. Je zíet ze groeien als ze een mooi pak of een mooie jurk aan hebben. En zelfvertrouwen helpt natuurlijk ook bij een sollicitatiegesprek.’ 

Meer informatie

In het Inspiratiehuis Nieuwegein, bij Lister op de Paulus Potterhage 1, is een informatiehoek ingericht over de mogelijkheden van Dress for Success. Het inspiratiehuis is toegankelijk voor inwoners van Nieuwegein en cliënten van Lister. Kijk ook op www.dressforsuccess.nl